[Interview] Dennis De Weerd, PDG, Incentro Africa: "On aide les organisations Africaine à travailler sûrement"
03-02-2021 11:06:00 | by: Pascaline Icyizere | hits: 6180 | Tags:

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Dennis De Weerd est le PDG d’Incentro Africa, un fournisseur de services informatiques qui propose des solutions logicielles personnalisées basées sur le cloud pour le marché Européen et Africain.

Veuillez présenter Incentro

Incentro est un fournisseur de services informatiques avec des bureaux aux Pays-Bas, en Espagne et au Kenya.  Incentro Africa fournit des solutions logicielles personnalisées de haute qualité basées sur le cloud pour le marché Européen et Africain.  Conformément aux normes de développement Néerlandaises et en étroite collaboration avec le Fair Trade Software Foundation, nous livrons des solutions logicielles qui ont un impact à la fois sur nos clients et notre personnel.  Nous sommes fondés sur l'ambition de rendre la RSE plus au cœur de ce que nous faisons et nous cherchons donc toujours à appliquer nos compétences uniques pour créer des solutions logicielles qui contribuent aux objectifs de développement durable.

En tant que seul partenaire de Google Premier de la région, nous aidons les organisations du continent Africain à travailler efficacement où qu'elles se trouvent.  Particulièrement pertinent ces jours-ci.  Pour ce faire, nous déployons des solutions basées sur le cloud telles que Google Workspace, les Chromebooks et l'infrastructure de cloud.  De la migration des centres de données locaux vers le Cloud au développement d'applications cloud natives, Google Cloud est notre outil de choix et nous sommes incroyablement fiers de nous appeler le seul spécialiste de la transformation du travail sur le continent.

La demande de services cloud augmente rapidement en Afrique.  Comment décririez-vous cette croissance?

Avec l'augmentation de la connectivité et de la disponibilité d'un Internet fiable et bon marché à travers le continent, cela a changé la façon dont les gens travaillent.  Le cloud est une technologie dépassée, comparable à l'introduction du téléphone mobile et nous n'en sommes qu'au début.  Surtout maintenant avec la pandémie, nous avons vu une adoption majeure dans l'utilisation de solutions basées sur le cloud, même par les entreprises les plus traditionnelles.

Permettez-moi de vous donner quelques exemples pour illustrer ce dont je parle: Par exemple, nous avons migré la Banque centrale des États de l'Afrique de l'Ouest vers la suite de productivité Workspace basée sur Google Cloud en moins d'une semaine alors qu'un verrouillage se profilait. Du travail avec l'infrastructure traditionnelle d'un bureau central à une suite de productivité basée sur le cloud hautement sécurisée qui a permis à leur personnel de travailler à domicile et d'augmenter leur productivité avec des outils faciles à utiliser. Il y a donc quelques pilotes ici qui ont stimulé l'adoption, mais il était déjà inévitable que cette nouvelle façon de travailler soit la norme. Laissez-moi vous en donner un autre. Pensez à votre startup, vous souhaitez proposer un nouveau service dans une industrie traditionnelle. Supposons que vous soyez une fintech, offrant des cotes de crédit rapides et fiables aux petits agriculteurs.

Allez-vous investir et acheter un serveur, même si vous n’avez pas encore de clients et que vous êtes stressé pour le financement? Allez-vous créer des algorithmes de notation étendus ou préférez-vous entraîner un modèle d'IA? Oui, vous choisissez une solution basée sur le cloud qui vous offre un modèle de paiement à l’utilisation, est disponible immédiatement, évolutive à l’infini et offre toutes les technologies de pointe en un seul clic. Mais ce n’est pas seulement pour les start-ups. Supposons que vous soyez une grande entreprise exécutant SAP sur votre infrastructure sur site. Vous devez vous procurer le matériel et les logiciels, maintenir les services, les installations et le savoir-faire pour soutenir votre personnel et assurer la sécurité des environnements. Supposons que vous soyez un grand détaillant vendant dans les magasins et en ligne. Vous devez provisionner votre matériel pour les performances prévues dont vous avez besoin pendant plusieurs années et prendre en compte les pics de charge. Par exemple pour le vendredi noir ou les campagnes de retour à l'école. Mais la plupart du temps, le matériel est simplement assis là, idéalement, personne n'achète pendant la nuit. Maintenant, mettez cela dans le cloud, vous ne payez que ce que vous utilisez, optimisez pour vous assurer de ne pas utiliser de ressources la nuit et évoluez pour gérer cette charge de pointe le vendredi noir.

Ce ne sont là que quelques exemples de la puissance du cloud. Ainsi, la tendance que nous avons observée aux États-Unis et en Europe peut également être observée en Afrique. Il s’agit d’une technologie qui permet aux entreprises d’obtenir des performances élevées avec peu de coûts et de frais généraux. Cela permet aux organisations de rester maigres et les entreprises qui comprennent cela, et bien sûr, ce sont principalement des natifs du numérique, sont capables de perturber les marchés et les industries traditionnels en ravissant les clients avec de nouveaux services. Changer complètement la donne et laisser les grandes entreprises lentes derrière.

Le marché africain du cloud computing suscite beaucoup d'intérêt et d'offres. Des acteurs comme Incentro se positionnent pour le boom des services de données sur le continent. Qu'est-ce que cela signifie pour des entreprises comme la vôtre?

Pour nous, cela signifie que nous investissons considérablement dans les connaissances techniques et que nous élargissons rapidement notre équipe de consultants Cloud certifiés afin que nous soyons prêts quand cela le fera. Il est bon de comprendre que lorsque nous avons commencé au Kenya, il n’y avait pas d’architectes Google Cloud certifiés dans tout le pays. Par conséquent, pour offrir ce service, nous devons former et certifier des consultants techniques talentueux pour effectuer ce travail.

Mais il ne s’agit pas seulement de pouvoir faire le travail, il est également important d’éduquer le marché. À ce jour, la plupart des entreprises n'ont pas de stratégie cloud et il y a beaucoup de désinformation et de mauvaise interprétation des réglementations locales et un manque général de connaissance du cloud. Nous investissons donc massivement dans la croissance non seulement de notre équipe technique, mais également d'une équipe commerciale capable d'éduquer le marché sur la proposition de valeur des services cloud.

Bien que nous ayons commencé tôt, nous voyons que les choses bougent maintenant. Lorsque nous avons lancé notre proposition de cloud il y a plus de 2 ans, la demande était faible, mais la pandémie l'a accélérée dans de nombreux cas, bien que nous nous attendions à ce que la grande adoption ait lieu à partir de la fin de 2021 et de 2022. Ce n'est que lorsque ces stratégies numériques commencent à inclure la stratégie cloud et les équipes d'approvisionnement comprendre comment se procurer pour le cloud que cela se produira. Nous avons vu cette adoption explosive et accélérée des services cloud sur le marché européen, où le marché du cloud devrait tripler, passant de> $25B en 2018 à <$75B en 2026.

Pourquoi les entreprises Africaines ont-elles besoin de migrer vers le cloud?

Cela dépend de l'organisation. Comme mentionné dans mes exemples précédents, les motivations des différentes entreprises sont différentes, mais dans l'ensemble, nous voyons la plupart de nos clients faire le pas parce que c'est plus sûr, plus évolutif et plus abordable. Les grandes entreprises déchargent leur service informatique de la maintenance de l'infrastructure et leur permettent de contribuer aux objectifs commerciaux. Pour les startups, c'est un moyen économique et pratique de se lancer et d'utiliser une technologie incroyable qui n'est disponible que sur le cloud.

Quelles sont certaines de vos réussites en tant qu'Incentro?

L'année dernière, nous avons reçu un appel de la Banque centrale des États de l'Afrique de l'Ouest, responsable de l'économie de 8 pays d'Afrique de l'Ouest. Leur infrastructure traditionnelle ne leur permettait pas de travailler à domicile et avec un verrouillage en attente, ils avaient besoin d'une solution rapide. Nous avons pu les migrer et les intégrer en moins d'une semaine. Cette histoire a même été publiée dans le magazine Forbes Africa et nous sommes extrêmement fiers d'avoir été ceux qui ont rendu cela possible.

Une autre histoire dont nous sommes très fiers est celle de Text Book Center. Ils avaient été en conflit entre le choix de renouveler leur matériel sur site ou le choix de passer au cloud pour exécuter les logiciels de leur entreprise de manière critique. Lorsque la pandémie a frappé, le choix est devenu évident. Obtenir du matériel, envoyer des personnes pour entretenir votre centre de données, offrir des performances élevées pour une main-d'œuvre répartie, être évolutif (de haut en bas) en des temps incertains. Aucune évidence à choisir pour le cloud sur site. Bien sûr, il est effrayant de faire ce saut et de faire la transition de vos systèmes de base vers le cloud.

«Ce fut la transition numérique la plus transparente que j'ai connue.» - Armand Houhau, MD Text Book Center nous a dit.

Qu'est-ce qui distingue vos services?

Sur le marché, nous voyons malheureusement beaucoup de revendeurs. Il suffit de pousser les licences, sans comprendre le produit ou le service qu'ils proposent. Incentro a plus de 25 ans d’expérience en tant que consultants informatique et c’est dans notre nature. Nous nous concentrons sur des services de haute qualité, fournis par des professionnels formés et certifiés. Des ventes aux consultants techniques en passant par notre équipe d'assistance 24/7. Nous comprenons que les services Workspace et Cloud ne sont que des outils qui aident votre entreprise à réussir. Mais seulement lorsqu'il est bien appliqué. C'est pourquoi nous investissons beaucoup pour comprendre nos clients et proposer des ateliers sur mesure, des formations et des programmes de gestion du changement, etc. L'adoption est essentielle pour nous. Nous utilisons notre vaste expérience pour fournir ce service unique à nos clients, qui sont actuellement dans 26 pays en Afrique. En étant le seul Google Premier Partner en Afrique de l'Est et le seul spécialiste des entreprises de transformation du travail sur le continent, nous sommes récompensés par Google pour l'impact que nous avons sur nos clients.

Lorsque vous recevez des commentaires aussi étonnants après la migration, vous ne pouvez être que très fier de votre équipe qui a rendu cela possible.

Qui sont certains de vos partenaires cloud et avec quels clients travaillez-vous?

Nous travaillons exclusivement avec Google Cloud. Leur infrastructure mondiale, entièrement conçue et détenue par Google n'a pas d'égal. Saviez-vous que ⅓ de tout le trafic Internet passe par le réseau Google? Là où d'autres fournisseurs de cloud sont un patchwork de différents centres de données et FAI, chaque centre de données Google est conçu et construit par Google pour offrir d'excellentes performances. Avec des prix très compétitifs, des services et des offres de produits uniques, nous avons décidé que Google Cloud est notre outil de choix et investissons massivement dans la compréhension de chaque détail et capacité de celui-ci. Google est l'un des 3 principaux fournisseurs mondiaux de cloud. Bien que ce soit peut-être le secret le mieux gardé du marché africain, pour l'instant.

Des dernières nouvelles de votre entreprise?

En décembre, notre équipe technique au Kenya a travaillé incroyablement dur pour construire une plate-forme permettant aux Néerlandais de célébrer le réveillon du Nouvel An depuis chez eux. Avec plus de 250 artistes qui se sont joints à nous en proposant des diffusions en direct, nous avons pu toucher plus de 650 000 personnes qui se sont jointes à la veille du nouvel an pour célébrer le nouvel an ensemble. Construit en environ 3,5 semaines par une petite équipe, bien sûr en utilisant Google Cloud. Intense, mais amusant et très gratifiant à travailler.

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